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Au fait, pourquoi évangéliser ?

« Le train Thalys Paris-Bruxelles allait partir quand ils sont venus s’asseoir autour de moi. Sympathiques, ils m’ont immédiatement adressé la parole. La conversation s’est engagée en anglais. C’était un couple d’Américains, Georges et Suzan, accompagnés de leur 4è fils. Rapidement, j’ai orienté la conversation sur la foi, sur Dieu et le sens de notre vie. Lui était épiscopalien. Elle ne croyait en rien. A un certain moment, j’ai demandé à Suzan : « Madame, vous n’avez pas été créée pour 70, 80 ou 90 années de bonheur sur terre. Non ! Vous êtes créées pour l’éternité et une éternité de bonheur ! » A ce moment, cette femme qui semblait toute comblée par la vie s’est mise à pleurer. Qu’avais-je dit de si émouvant ? J’avais simplement parlé d’éternité et de bonheur… » (témoignage de J-L Moens, Oser évangéliser aujourd’hui, p. 15)

Cette année, la paroisse va faire l’expérience d’une mission d’évangélisation qui s’achèvera en décembre 2018. Avant de parler en détail de toutes les activités qui vont préparer cette mission, il convient de répondre à la question : pourquoi évangéliser ? La principale raison d’évangéliser est de répondre à la soif de nos contemporains qui veulent trouver un sens à leur vie. Nous avons, comme la réaction de Suzan le montre, profondément enfoui en nos cœurs, un grand désir de bonheur que seul Dieu peut combler. Seul l’Amour pourra nous rassasier. Evangéliser, c’est être le messager du bonheur que Dieu veut donner aux hommes, blessés par le péché. C’est pour cela que c’est un commandement du Christ (Mt 28,18-20). Saint Vincent de Paul affirmait : « je suis envoyé non seulement pour aimer Dieu, mais pour le faire aimer. Il ne me suffit pas d’aimer Dieu, si mon prochain ne l’aime. Je dois aimer mon prochain comme l’image de Dieu et l’objet de son amour, et faire en sorte que réciproquement les hommes aiment leur Créateur, qui les connaît et les reconnaît ses frères, qui les a sauvés, et que d’une charité mutuelle ils s’entr’aiment pour l’amour de Dieu, qui les a tant aimés que de livrer pour eux son propre Fils à la mort » (Conférence du 30 mai 1659). Suivons son exemple et mettons-nous humblement à l’école du Christ évangélisateur cette année.

Père Jocelyn Petitfils

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